Gıda alerjileri, 30 yılı aşkın bir süredir gelişmiş dünyada çarpıcı bir şekilde artmaktadır. Bu, gıda alerjileri ile gıda kontrol sistemleri arasında bir bağlantı bulduğunu düşünen Yale Üniversitesi’nden bir araştırma ekibine göre böyledir.

Araştırmacılar, ABD’deki çocukların yaklaşık yüzde sekizinin şu anda süt, yemişler, balık ve kabuklu deniz ürünleri gibi gıdalara karşı potansiyel olarak ölümcül bağışıklık sistemi tepkileri yaşadığını söylüyor. Ancak bilim adamları bunun neden olduğunu açıklamakta zorlanıyorlar. Yaygın bir teori; gıda alerjilerinin, modern çevrede parazitler gibi doğal patojenlerin bulunmaması nedeniyle ortaya çıktığı ve bunun da bağışıklık sisteminin bu tür doğal tehditlerle başa çıkmak için evrimleşen kısmını belirli gıdalara karşı aşırı duyarlı hale getirdiği yönündedir.

Cell dergisinde yayınlanan bir makalede, dört Yale immünobiyoloğu, gıda alerjilerinin yükselişi için genişletilmiş; bizi zararlı gıdaları yemeye karşı korumak için tasarlanmış karmaşık ve oldukça gelişmiş bir program olan gıda kalite kontrol sistemimizin abartılı aktivasyonu konulu bir açıklama ortaya koydular.

Modern ortamda işlenmiş gıdalar veya bulaşık deterjanı gibi çevresel kimyasallar dahil olmak üzere doğal olmayan maddelerin varlığının yanı sıra doğal mikrobiyal maruziyetin olmamasının her biri, bu gıda kalite kontrol programını bozmada rol oynar.

Sterling İmmünobiyoloji Profesörü ve Howard Hughes Tıp Enstitüsü araştırmacısı Ruslan Medzhitov, “Altta yatan biyolojik sebeperleri tam olarak anlayana kadar gıda alerjilerini önlemenin veya tedavi etmenin yollarını bulamayız” dedi. “Normal bir arabanın nasıl çalıştığını bilmiyorsanız, iyi bir araba tamircisi olamazsınız.”

Tüm hayvanların doğasında bulunan gıda kalite kontrol programı, duyusal koruyucuları içerir – eğer bir şey kötü kokuyorsa veya tadı kötüyse, onu yemeyiz. Bağırsakta da nöbetçiler vardır – eğer toksinleri tüketirsek, bunlar tespit edilir ve atılır. İkinci durumda, sinir sisteminin parasempatik kolu kadar bağışıklık sisteminin bir kısmı da tehdidi etkisiz hale getirmek için harekete geçer.

Bu tür bir bağışıklık sistemi tepkisi, gıda alerjileri de dahil olmak üzere alerjileri tetikler. Teoriye göre, parazitler gibi doğal tehditlerin olmaması, bağışıklık sisteminin bu bölümünü aşırı duyarlı hale getirir ve belirli gıda gruplarında bulunan genel olarak zararsız proteinlere yanıt verme olasılığını artırır. Bu, dünyanın kırsal bölgelerinde yaşayan insanların neden kentsel alanlarda yaşayanlara göre gıda alerjisi geliştirme olasılığının çok daha düşük olduğunu açıklamaya yardımcı olur.

Bununla birlikte, Medzhitov, gelişmiş dünyada parazitlerin ortadan kaldırılmasından çok sonra bile gıda alerjilerinin dramatik bir şekilde artmaya devam ettiğini belirtti. Yale ekibi şimdi, diğer çevresel faktörlerin doğal gıda kalite kontrol sistemi içindeki aktiviteyi etkilediğini ve belirli gıda alerjenlerine karşı bağışıklık sisteminin aşırı duyarlılığına katkıda bulunduğunu teorileştiriyor.

Medzhitov, “Bir faktör, hijyen ürünlerinin artan kullanımı ve aşırı antibiyotik kullanımı ve ikinci olarak, diyette bir değişiklik ve doğal olarak yetiştirilen gıdaya daha az ulaşımın olması ve bağırsak mikrobiyomunun değişen bileşimi ile işlenmiş gıda tüketiminin artmasıdır” dedi.

“Son olarak, gıda koruyucularının ve bulaşık deterjanları gibi çevresel kimyasalların piyasaya sürülmesi, bağışıklık sisteminin izlenmesi için yeni unsurlar ortaya çıkardı.” Ekip, toplu olarak, çevredeki bu değişikliklerin, gıda kalite kontrol yanıtlarını etkili bir şekilde tetikleyerek, bağışıklık sisteminin gıda proteinlerine toksik maddelere tepki vereceği şekilde tepki vermesini sağlıyor.

Gıda alerjilerinin, normal biyolojik tepkilerin anormal versiyonlarının neden olduğu diğer birçok hastalıktan farklı olmadığını söyledi. Yazarlar, gıda kalite kontrol sistemi gibi normal süreçlerin altında yatan biyolojik sürecin anlaşılmasının, araştırmacıların yalnızca gıda alerjilerinde değil, diğer hastalıklarda da potansiyel suçluları belirlemesine yardımcı olması gerektiğini savunuyor.